Catholic 08

Socorro Castillo Vasquez

October 7, 1945 ~ March 29, 2024 (age 78) 78 Years Old

Tribute

Socorro Vasquez
October 7, 1946 - March 29, 2024

Born in her beloved town of Tlalcosahua, Jalisco to Agustin Castillo and Ana Vanegas, Socorro ("Coco" to family and friends) passed away with her loving family by her side. Socorro was a devout Catholic, and she welcomed the sacrament of the Anointing of the Sick. Socorro and her husband Miguel moved to Madera in 1978 with their three children, Alfredo, Mary Elizabeth and Leticia.

Socorro immigrated to California from Mexico in 1963 after a short courtship with her future husband, Miguel, carried out by mail. Miguel often recounted the story of their first encounter: she herself was observing a one-year mourning period after the death of her mother, and he was taking a trip to Mexico with his family from California. Renowned for her intelligence and beauty, Socorro was wearing black from head-to-toe in accordance with the mourning tradition of the time. For Miguel, it was love at first sight. Miguel begged her to leave with him to the US, but Socorro refused. If he loved her, she said, he would return, and then they would re-visit the matter. Miguel could not believe his luck when she agreed to marry him later that year.

Socorro and Miguel often told of their first years as immigrants in the US and of raising a family – the struggles, as well as the joys: working hard, saving money, buying their first house and all the good people they met along the way. An avid reader in her younger years, Socorro was the epitome of elegance, grace and good manners. Stepping into her home – and garden - was like taking a walk in the clouds: an eye for detail, understatement, and a feeling of utter peace. Her intelligence was second to none – with wise quips, observations and words of wisdom that no one dared contradict – nor could they. Her descendants are grateful for all of these lessons.

Socorro arrived in a foreign country where she did not speak the language and with no immediate family. She took English lessons, and even though she struggled to learn it (giving her children grammar lessons in both English and Spanish – no using "her" and "me" in her household), she was always proud to be from "el terre" and loved returning to "Tlalco" as often as she could.

Socorro traveled to many European countries, and she often pinched herself, wondering how a small-town girl from Mexico could find herself at Buckingham Palace or the Eiffel Tower. In her later years, at family gatherings in her Madera home, Socorro marveled that while she had arrived alone in a strange land, she was alone no more.

Socorro is survived by her devoted husband, Miguel, and her three children: Alfredo (Irma); Lisa (Ramiro); and Leticia (Igor). Grandchildren: Tyler, Ramiro (Vanessa), Alex, Ana (Paul), Francisco (Patricia), Juan Miguel (Angelica), Daniel, Andres, Ari, Julen, Teresa, and Rebecca. Great-grandchildren: Camila, Elizabeth Rose, Lyam, Delilah and Eden Socorro; and friends and family throughout Mexico and the US.

 

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Socorro Castillo Vanegas ("Coco" para sus familiares y amigos) falleció el 29 de marzo de 2024 con su familia a su lado. Socorro era una católica devota y recibía el sacramento de la Unción de los Enfermos. Socorro y su esposo Miguel se mudaron a Madera en 1978 con sus tres hijos, Alfredo, Mary Elizabeth y Leticia.

Nacida en su querido pueblo de Tlalcosahua, Jalisco, e hija de Agustín Castillo y Ana María Vanegas, Socorro emigró a California en 1963 después de un corto noviazgo con su futuro esposo, Miguel, llevado a cabo por correo. Miguel contaba a menudo la historia de su primer encuentro: ella guardaba un año de luto por la muerte de su madre y él viajaba a México con su familia desde California. Conocida por su inteligencia y belleza, Socorro vestía de negro de pies a cabeza, según la tradición de luto de la época. Para Miguel, fue amor a primera vista. Miguel le suplicó que se fuera con él a EEUU, pero Socorro se negó. Si la amaba, le dijo, volvería y entonces hablarían. Miguel no podía creer su suerte cuando ella aceptó casarse con él ese mismo año.

Socorro y Miguel hablaban a menudo de sus primeros años como inmigrantes en EEUU y de cómo formaron una familia, tanto de las dificultades como de las alegrías: trabajar duro, ahorrar dinero, comprar su primera casa y conocer a gente buena por el camino. Ávida lectora cuando joven, era la personificación de la elegancia y los buenos modales. Entrar en su casa - y en su jardín - era como darse un paseo por las nubes: su buen gusto y forma de decorar daba una sensación de paz absoluta. Su inteligencia era insuperable, con sabias ocurrencias, observaciones y palabras de sabiduría que nadie se atrevía a contradecir, ni podían hacerlo. Sus descendientes agradecen todas estas lecciones.

Socorro llegó a un país extranjero donde no hablaba el idioma ni tenía familia cercana. Armándose de valor, tomó clases de inglés, y aunque le costó aprender inglés (daba a sus hijos clases de gramática tanto en inglés como en español), siempre se sintió orgullosa de ser de "el terre" y le encantaba volver a "Tlalco" tan a menudo como podía.

En sus viajes Socorro se pellizcaba a sí misma, preguntándose cómo podía encontrarse en el Palacio de Buckingham o en la Torre Eiffel. En sus últimos años, durante las reuniones familiares en su casa de Madera, Socorro se maravillaba de que, aunque había llegado sola a una tierra extraña, ya no estaba sola.
A Socorro le sobreviven su esposo, Miguel, y sus tres hijos: Alfredo (Irma); Lisa (Ramiro); y Leticia (Igor). Sus nietos: Tyler, Ramiro (Vanessa), Alex, Ana (Paul), Francisco (Patricia), Juan Miguel (Angelica), Daniel, Andres, Ari, Julen, Teresa, y Rebecca. Sus bisnietos: Camila, Elizabeth Rose, Lyam, Delilah y Eden Socorro. Y amigos y familiares por todo México y EEUU.





 


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Jay Chapel
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